• L’alcolismo è caratterizzato da forte desiderio di alcol, perdita di controllo, dipendenza fisica e tolleranza all’alcol

‘L’alcolismo è una malattia’

L’alcolismo è una malattia cronica, spesso progressiva, caratterizzata da una dipendenza fisica e psicologica dall’alcol. È a volte noto come dipendenza dall’alcol. La dipendenza dall’alcol può essere il risultato di predisposizione genetica, malattia mentale, abuso e consumo continuato di alcol o una combinazione di questi fattori. Recenti ricerche nel campo della genetica e delle neuroscienze hanno identificato alcune caratteristiche genetiche che si ritiene siano correlate alla dipendenza dall’alcol. Gli scienziati continuano ad approfondire il rapporto tra la genetica e l’alcolismo.

Non vi è una cura nota per l’alcolismo, sebbene molti riescano a mantenere la sobrietà grazie all’impegno ed agli sforzi profusi. Tuttavia, prima che gli alcolisti possano iniziare un percorso di recupero, devono ammettere di avere un problema con l’alcol. Alcune persone hanno gravi problemi legati al bere senza mostrare segni e sintomi di alcolismo.

Segni premonitori

Qui di seguito sono elencati alcuni segni indicativi di un potenziale problema legato all’alcol (trattasi in ogni caso di un elenco incompleto).

  • Sentire il desiderio ardente di bere
  • Essere incapaci di limitare la quantità di alcol assunta
  • Bisogno di bere quantità sempre maggiori di alcol per ottenere l’effetto desiderato
  • Sintomi fisici da astinenza (nausea, sudorazione, respiro affannoso e tremori) se non si assume alcol
  • Bisogno di bere per sentirsi bene o normali
  • Perdita di interesse nei confronti di attività, hobby o relazioni
  • Blackout – dimenticare cosa è accaduto quando si era ubriachi
  • Bere in solitudine o celare agli altri il consumo di alcol

L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha elaborato l’Alcohol Use Disorders Identification Test (AUDIT), uno strumento in PDF (0.17Mb) utile per la valutazione da parte del medico di un’eventuale dipendenza dall’alcol di un paziente. Il questionario AUDIT può essere utilizzato per determinare il grado di rischio associato al bere.

Se presentate uno di questi segni o sintomi – o conoscete qualcuno che li abbia – contattate un medico, un operatore sanitario o un centro riabilitativo per assistenza. Professionisti e organizzazioni possono aiutarvi con servizi di consulenza, prescrizione di farmaci ed altre tipologie di supporto.